[Humanist] 24.572 rhetoric of digital humanities

Humanist Discussion Group willard.mccarty at mccarty.org.uk
Fri Dec 10 09:12:19 CET 2010


                 Humanist Discussion Group, Vol. 24, No. 572.
         Centre for Computing in the Humanities, King's College London
                       www.digitalhumanities.org/humanist
                Submit to: humanist at lists.digitalhumanities.org



        Date: Thu, 9 Dec 2010 12:18:33 +0100
        From: Aurélien Berra <Aurelien.Berra at gmail.com>
        Subject: Re: [Humanist] 24.568 rhetoric of digital humanities?
        In-Reply-To: <20101209061037.B67D86366C at woodward.joyent.us>


Dear Humanists,

What first attracted my attention in the passage quoted by Willard 
McCarty is R. D. Laing's remark on "data" versus "capta". The effects it 
should have on teaching and writing are a thought-provoking subject, but 
the distinction itself seems important. Does anyone know of reflections 
along the same line? It reminded me of a somewhat similar proposal by 
Bruno Latour, who suggested "obtenues" (obtained) as an alternative to 
the potentially misleading "données" (data):

> En localisant trop vite les activités mentales dans la tête, on va se
> mettre à douter de l'importance décisive des moyens les plus humbles.
> [...] Tel est le danger de l'idéalisme en matière de savoir,
> idéalisme qui passe pourtant souvent pour l'expression de la plus
> haute vertu.
> La tentation de l'idéalisme vient peut-être du mot même de
> "données" qui décrit aussi mal que possible ce sur quoi s'appliquent
> les capacités cognitives ordinaires des érudits, des savants et des
> intellectuels. Il faudrait remplacer ce terme par celui, beaucoup
> plus réaliste, d'"obtenues" et parler par conséquent de "bases
> d'obtenues", de "sublata" plutôt que de "data" pour parler à la fois
> en latin et en anglais.
> 
> -- Bruno Latour in "Lieux de savoir", vol. I (Paris, Albin Michel, 
> 2007), p. 609, introducing a chapter on "Bibliothèques et banque de 
> données". (The author then refers to his "Pandora's Hope. Essays on 
> the Reality of Science Studies", Harvard University Press, 1999.)

Incidentally, the "Lieux de savoir" project (dir. Christian Jacob) may 
be of interest to some of you. In a comparativist approach to the 
history of knowledge practices, it explores several aspects of digital 
technologies. I think of the following papers:

In "Lieux de savoir. I. Espaces et communautés" (2007):
> La bibliothèque multimédia contemporaine (Michel Melot)
> Les collections dans "l'âge de l'accès": le consortium Couperin et 
> la documentation électronique (François Cavalier)
> Collectionner ou expérimenter ? Les bases de données 
> bio-informatiques dans les sciences du vivant (Bruno J. Strasser)
> Structures et pratiques du savoir à distance : le cas de 
> l'exploration robotique de Mars (Emmanuel Benazera & Nicolas Meuleau)
> Géographie de l'Internet (Éric Guichard)
> De la plume d'oie à la souris : la recherche en réseaux (Véréna Paravel)

In "Lieux de savoir. II. Les mains de l'intellect" (to be published in 
January 2011):
> Tables de travail informatiques : de l'écran graphique au papier 
> interactif (Michel Beaudouin-Lafon)
> Les carnets de recherche en ligne, espace d'une conversation 
> scientifique décentrée (Marin Dacos & Pierre Mounier)
> La structuration des documents électroniques (Hervé Déjean)
> Manier le thésaurus grec (Aurélien Berra)

The full tables of contents and some reviews may be found on a blog 
recently created by the project coordinator: 
http://lieuxdesavoir.blogspot.com.

Regards,

Aurélien Berra




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